Tuesday, 16 January 2018

#FeminismIsAwful 4


Sunday, 14 January 2018

Before dawn

I took my dog for a walk into the fields before dawn. The path was scarcely visible, partially concealed among the shadow thick of tall grasses and olive trees: the cocks called each other from any direction and the creek rumbled at the bottom of its canyon, a conversation that just here and there we can understand. I breathed an air which wasn't polluted by the optimism of your modernity, by the certainties of your liberalism, by your half burned satisfactions. My steps went among the bare blackthorns and low nettles, crawling ivy and rampant ligustrum. I cast back to a stone house, deserted but still full of memories, left over there like in a ruined shrine. And I asked myself how can you get so lightly rid yourself of the memories gathered along a life, and get rid of the person you gathered those memories with. Should I remove those memories nothing would remain of myself.

La storia del venerdì: the Roman Empire's crisis




The Roman Empire's crisis happened between the III and the VII century a.C. The stop to the conquest wars brought a stop also in the supply of slaves, while a climate cooling was the reason for harvests decrease, famines and plagues spread, starting a demographic crisis. It is estimated that in the year 700 a.C. the population of the Western part of the Empire was down to 27 million of people against the 67 of the year 200. Other estimations put the data at 19/20 million. The cities depopulated, and so some rural areas, with consequences on the commerce: the long distance commerce disappeared progressively and a new local economy appeared, still based on the latifundium but aiming to the self-sufficiency. Social disparities increased; barbarian populations were let settling inside the Empire's borders to recover the most depopulated regions.
The economic and demographic crisis coincided with the biggest expansion of the Empire, which organisation had required some military and bureaucratic reforms implemented by Diocletian between 293 and 301 a.C. and then strengthen by his successor Constantine. Such reforms, even if necessary, had made bureaucracy and army hypertrophic and expensive and funded by a sharp tax increase. Population decrease, tax evasion, loss to the exchequer of whole regions now inhabited by barbarians lead to the tax system collapse and at the end of all those services provided with public money: road maintenance, aqueducts, public schools, bureaucracy, and army stopped working and the Empire in the pars Occidentis fell.
The immigration policy of the Empire failed definitively when the Visigoths, escaping the Unns, were let passing the Danube in the 375. After a short time, the rebelled and defeated the Imperial army at Adrianopolis on the 378, where Emperor Valens found his death. Since that time the borders weakened and broke in Winter of the 406-407.
The new populations, always in the minority respect to the Romans populations, interacted with them in very different ways: some opted for subjugations (Vandals), others avoided any mixture (Ostrogoths), others accepted the Catholicism, which was the State religion since the 380, and integrated with the local populations. Faster was the integration, longer lasted the new politic reality born, like the Franks Kingdom of King Clovis, who converted from paganism in 496.
In the V century, the Empire in the West was just a concept: the Roman-barbarians kingdoms acknowledged the Emperor's authority just formally. And in the 476, the Roman general Odoacer overthrew the last Emperor Romulus Augustulus and created a personal domain which will fall before the end of the century by hands of the Ostrogoths. The illiteracy became substantial among the laypeople and especially among the aristocracy. It was the beginning of the Church monopoly of culture which would have lasted until the XI century.


Instead, in the pars Orientis, backed by the strongest economy, less damaged by the climate change, the Empire tackled the barbaric migrations and lasted, even if reduced in size and with mixed fortunes until the Turkish conquest of Byzantium in 1453.

Saturday, 13 January 2018

La storia del venerdì: la crisi dell'Impero Romano



La crisi dell'Impero Romano maturò fra il III e il VII sec. d.C. L'interruzione delle guerre di conquista comportò una riduzione nell'approvvigionamento di manodopera schiavistica, mentre a causa di un raffreddamento del clima i raccolti si ridussero, si diffusero carestie ed epidemie che, a loro volta, innescarono una crisi demografica. Si stima che nell'anno 700 d.C. la popolazione della parte occidentale dell'Impero Romano era ridotta a 27 milioni di abitanti contro i 67 dell'anno 200. Altre stime fissano la cifra a 19/20 milioni. Le città si spopolarono, e così pure alcune aree rurali, con conseguenze sui commerci: quelli a lunga distanza andarono via via scomparendo lasciando il posto ad economie locali che continuarono a basarsi sul latifondo ma puntarono all'autosufficienza. Le disparità sociali aumentarono; le popolazioni barbariche furono lasciate insediarsi entro i confini per recuperare regioni ormai totalmente spopolate.
La crisi economica e demografica coincise col momento di maggior estensione dell'impero, la cui gestione aveva richiesto riforme in campo burocratico e militare, attuate da Diocleziano fra il 293 e il 301 d.C. e poi rafforzate dal successore Costantino. Tali riforme, sebbene necessarie, avevano reso burocrazia ed esercito ipertrofici e dispendiosi, con un conseguente e costante inasprimento del regime fiscale per sovvenzionarli. Riduzione della popolazione, evasione fiscale crescente, perdita al fisco di intere regioni ripopolate di germani condussero al collasso del sistema fiscale e di tutti quei servizi che da esso erano sostenuti: manutenzione viaria, acquedotti, scuole pubbliche, burocrazia, esercito, commercio smisero piano piano di funzionare e la pars Occidentis dell'impero si disgregò.
La politica immigratoria dell'impero fallì definitivamente quando i Visigoti, in fuga dagli Unni e lasciati passare il limes danubiano nel 375, si ribellarono e sconfissero l'esercito imperiale ad Adrianopoli nel 378, dove l'imperatore Valente morì. Da quel momento i confini iniziarono a logorarsi e cedettero definitivamente sul Reno nell'inverno del 406-407.
Le nuove popolazioni, sempre minoritarie rispetto alle popolazioni romane, interagirono in modi differenti con queste: alcune optarono per la sopraffazione (Vandali), altre evitarono ogni commistione (Ostrogoti), altre ancora si integrarono e convertirono al cattolicesimo, che dal 380 era la religione di stato dell'impero. Più veloce fu l'integrazione, più duratura fu la realtà che si creò, come il regno dei Franchi, che re Clodoveo portò dal paganesimo direttamente al cattolicesimo nel 496.
Nel V sec., ormai, l'impero in Occidente esisteva solo come concetto: i regni romano-barbarici riconoscevano l'autorità dell'imperatore solo teoricamente. E nel 476, Odoacre, un generale romano, depose l'ultimo imperatore Romolo Augustolo, creando in Italia un suo dominio personale che cadrà poi sotto la conquista ostrogota entro la fine del secolo. La dealfabetizzazione divenne sostanziale nel laicato e soprattutto fra l'aristocrazia: iniziò l'egemonia ecclesiastica della cultura che perdurerà fino a tutto l'XI sec.

Nella pars Orientis, invece, sostenuto da un'economia più forte, meno colpito dai cambiamenti climatici, l'impero riuscì a respingere le invasioni barbariche e continuerà ad esistere, sebbene sempre più ridotto in dimensioni e fra alterne vicende, fino alla conquista turca di Bisanzio nel 1453.